domenica , 19 Maggio 2019
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Favo di covata in vari stadi

PrimeBEE il primo vaccino edibile per le api

Il vaccino PrimeBEE è facilmente somministrabile alle api e altri insetti impollinatori. Può mantenere questi al sicuro dalle malattie batteriche e fornire quindi, un supporto inestimabile per la produzione alimentare in tutto il mondo.
PrimeBEE combatte gravi malattie microbiche che possono essere dannose per gli insetti impollinatori. La sua invenzione è dovuta alla ricerca di due scienziati  Dalial Freitak e Heli Salmela, dell’Università di Helsinki.
La base dell’innovazione è abbastanza semplice: quando l’ape regina mangia qualcosa con agenti patogeni, le molecole distintive del patogeno sono legate alla vitellogenina, quindi trasportano queste molecole distintive nelle uova della regina, dove funzionano come induttori per le future risposte immunitarie.
Prima di ciò, nessuno aveva pensato che la vaccinazione contro gli insetti potesse essere possibile. Questo perché il sistema immunitario degli insetti, sebbene abbastanza simile al sistema dei mammiferi, manca dei meccanismi centrali per la memoria immunologica: gli anticorpi.
“Ora abbiamo scoperto il meccanismo per dimostrare che si possono davvero vaccinare. È possibile trasferire un segnale da una generazione all’altra “, afferma il ricercatore Dalial Freitak.

Progetti per il futuro: vaccinare le api da miele contro qualsiasi microbo.
Il primo obiettivo di PrimeBEE è quello di sviluppare un vaccino contro la peste americana, una malattia batterica causata da un batterio sporigeno, il Paenibacillus larvae (P. larvae), il più diffuso e distruttivo delle larve delle api nelle prime 24 ore di vita.
“Speriamo di poter sviluppare anche un vaccino contro altre infezioni, come le malattie fungine e fungine europee. Abbiamo già iniziato i test iniziali. Il piano è essere in grado di vaccinarsi contro qualsiasi microbo.”
Allo stesso tempo in cui la sicurezza del vaccino viene testata in laboratorio, il progetto sta accelerando verso il lancio di una nuova azienda. Sara Kangaspeska, Direttrice dell’Innovation Services HIS di Helsinki , è stata coinvolta nel progetto sin dall’inizio.
“Il marketing è stato un obiettivo per il progetto sin dall’inizio. Tutto è iniziato quando Dalial e Heli si sono messi in contatto con noi. Per prima cosa ci è stata presentata una descrizione dell’invenzione che descrive i risultati chiave dell’indagine. Poi si sono incontrati con noi per discutere il caso in dettaglio e da allora, l’Università ha proceduto a presentare una domanda di brevetto che ha raggiunto la fase nazionale nel gennaio 2018.
Un grande passo avanti è stato sollecitare i fondi di marketing dedicati da Business Finland, un processo che è coordinato e supportato da HIS. HIS assegna un leader di un caso per ogni innovazione o progetto di marketing, che guiderà il progetto in tutto e lavorerà nella pratica con il team di ricerca.”
“Le sue attività principali sono identificare e supportare opportunità di marketing derivate dalla ricerca presso l’Università di Helsinki. PrimeBEE è un grande esempio di innovazione che sta maturando in un vero seme commerciale pronto per essere espulso presto dall’università. È stato stimolante e gratificante collaborare con i ricercatori per raggiungere un obiettivo comune “, afferma Sara Kangaspeska.
L’ultima notizia è che, sulla base dell’invenzione di PrimeBEE, una società chiamata Dalan Animal Health sarà fondata nel prossimo futuro.
“Dobbiamo assolutamente aiutare le api. Migliorare la loro vita avrà effetto su scala globale. Certo, le api hanno anche molti altri problemi: pesticidi, perdita di habitat, ecc., ma le malattie vanno di pari passo.  Se possiamo aiutare le api a essere più sane e se possiamo salvarle, anche una piccola parte, con questa invenzione, penso che abbiamo fatto la nostra buona azione e salvato un po’ il mondo. ” Dice Dalial Freitak.

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