giovedì , 18 Luglio 2024
Pane d’api: cos’è e tutti i benefici dell’elisir prodotto dalle api più anziane
Natural beebread granules macro image

Pane d’api: cos’è e come raccoglierlo

Le api si dedicano principalmente alla raccolta di due materie prime che saranno essenziali nella loro dieta: nettare e polline. Raccolgono il nettare e successivamente, attraverso un processo fisico-chimico con enzimi, lo trasformano in miele destinato al consumo. E raccolgono il polline per produrre un alimento lattofermentato, chiamato pane delle api.

Questa è la dieta dell’alveare; il miele è la sua principale fonte di carboidrati e il pane delle api è la sua fonte proteica di base. Le api non consumano polline, ma solo pane.

Che cos’è?
Si tratta di una miscela di miele, polline ed enzimi della saliva delle api, che le api depongono in celle vicine alla covata, da cui estraggono l’aria compattandola con la testa, che provvede alla fermentazione lattica.

Le api arrivano all’alveare cariche di polline, che rilasciano e compattano all’interno delle celle. Si sovrappongono un sottile strato di miele e si aggiunge un altro strato di polline, fino a riempire le celle del favo. Una volta ricoperta l’intera cella di miele e polline, per giorni avrà luogo una fermentazione lattica della miscela . Questo processo chimico comporta una serie di cambiamenti nella composizione biochimica del polline, come un aumento delle proteine ​​solubili e degli aminoacidi liberi. Inoltre favorisce una migliore conservazione del prodotto grazie all’acidificazione prodotta dall’acido lattico.

Questo pane d’api ha diverse funzioni all’interno dell’alveare: come cibo per le giovani api, come cibo per le giovani api e come ingrediente nella pappa reale.

Pane d'api: cos'è e come raccoglierlo
Interno delle celle, dove comincia a formarsi il pane delle api.

In cosa differisce dal polline?
Il polline granulato commercializzato come integratore alimentare non è uguale al pane delle api e non ha nemmeno lo stesso sapore. In realtà il termine “polline d’api” non dovrebbe essere corretto, sarebbe più corretto dire “polline di fiori”, poiché l’ape non lo lavora, lo raccoglie semplicemente e lo utilizza come materia prima per fare il pane delle api.

Come fonte di proteine, il polline ha un grande potenziale, ma nella sua forma naturale non è digeribile né abbastanza nutriente per le nostre amiche api. Ecco perché l’ape ha bisogno di trasformarlo per il consumo.

E non si tratta solo di cibo per le api, ma anche per il consumo umano. Diciamo che il pane delle api è un alimento più completo perché oltre ad essere più digestivo, la miscela del miele con il polline apporta benefici extra, derivati ​​dalla sinergia di questi due prodotti e ben superiori alla somma delle parti.

Come viene raccolto e lavorato?
Come è noto, il pane delle api viene conservato nei favi. Il processo di estrazione può essere effettuato in diversi modi. Oggi disponiamo sul mercato di macchinari specifici.

A sinistra, estrattore per pane professionale PROFI Bee. A destra, MINI hobby Bee estrattore per il pane.

Il procedimento è semplice, veloce e il vantaggio è che possiamo usufruire delle cassette in cui sono rimasti il ​​pane delle api dopo la smielatura. L’estrazione del pane d’api, cioè, è un extra e non richiede una produzione esclusiva.

  1. Selezioneremo le scatole che contengono pane d’api e non hanno miele. Se ce l’hanno, la scatola deve prima essere fatta passare attraverso lo smielatore .
  2. Rimuoviamo i favi dai fili in strisce larghe 85 mm.
  3. Successivamente li metteremo in freezer a -18°C per 12 ore (li mettiamo a metà pomeriggio e la mattina dopo saranno pronti per essere ritirati).
  4. Una volta congelati, vengono introdotti nella macchina estrattore che avrà il compito di estrarre il pane delle api dall’interno delle celle. Esistono due macchine sul mercato: la professionale “PROFI” e l’amatoriale “MINI”. La macchina professionale effettua l’aspirazione filtrando con un sistema di correnti d’aria. E la “MINI” lo fa frantumando la cera e setacciandola manualmente. In questo modo separeremo la cera e il pane delle api, e ognuno andrà a finire in uno scomparto diverso.
  5. Una volta raccolto, il pane delle api va essiccato (come il polline) per 2-3 giorni ad una temperatura inferiore a 42°C. Per fare questo dovremo avere un essiccatore per il polline

Proprietà e benefici per il consumo umano
Le grandi proprietà contenute nel polline sono potenziate nel pane delle api ed è di grande beneficio in caso di stanchezza cronica e senile, iperplasia prostatica, depressione, migliora la funzione cerebrale, anemia, problemi di infiammazione intestinale dovuti alla difficoltà di digeribilità delle fibre, tra gli altri.

Informazioni nutrizionali

Tabella 1. Composizione del polline d’api (BP) e del pane d’api (BB).
Componente: Polline (BP) Pane d’api (BB)
Carboidrati% 13-55 24-35
% di proteine 10-40 14-23
Lipidi% 1-13 2-14
Fibra alimentare % 14-31 3-20
% di vitamine 0,02-0,7 0,4-3
Aminoacidi % 3.2 nessun dato
% acidi organici 1 0,4
Flavonoidi% 0,2-3,2 nessun dato
Acido lattico % 0,6 3
Acidità libera (mEq/kg) 105-146 400
pH 4-6,3 3,8-4,2

Contiene inoltre:
Vitamine: A, B1, B2, B3, B6, B12, C, PP, E, D, K, H
Minerali: P, S, CI, K, Ca, Na, Mg, Fe, Cu, Zn , Co, Mo, Se, Cr, Ni, Si
Aminoacidi: fenilalanina, leucina, valina, isoleucina, arginina, istidina, lisina, metionina, treonina e triptofano

Il mercato
La realtà è che non c’è molta offerta nel mercato del pane delle api. Il trend indica che è in progressiva crescita e in futuro potrebbe essere un alimento da tenere in considerazione. Soprattutto per chi lavora nel biologico.

I mercati più maturi per questo prodotto sono Germania e Regno Unito. Ma la cosa che più colpisce è il prezzo a cui questo curioso alimento viene venduto al pubblico, tra gli 80 e i 90 euro al kg. Questo è un fatto interessante per l’apicoltore, poiché non comporta un lavoro eccessivo e può compensare la propria produzione se vengono trovati acquirenti.

Giosuè Ivars
Fonte: latiendadelapicultor

Info Redazione

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