giovedì , 18 Luglio 2024
Il calendario dell'apicoltore: aprile
La presenza di feromoni di covata prodotti dalle giovani larve stimola la raccolta del polline; di conseguenza, gli apicoltori che vedono entrare nell’alveare molte api cariche di polline possono generalmente presumere che la colonia abbia una buona regina con covata abbondante.

Api “grasse”: L’importanza delle proteine ​​nelle api

VITELOGENINA: API “GRASSE”.
Molti apicoltori pensano che le uniche riserve proteiche per superare l’inverno siano quelle fermentate (il polline) nei favi, ma in realtà le riserve proteiche della colonia si trovano nel suo corpo insieme ai grassi. Sono chiamati; proteine ​​del corpo. Questo avviene principalmente sotto forma di un composto chiamato vitellogenina.

Al punto che le api primaverili ed estive non hanno le loro riserve di grasso sviluppate come quelle autunnali, le quali accumulano nel tessuto adiposo una notevole quantità di proteine ​​con le quali, dopo aver superato l’ inverno, potranno generare il cibo necessario per nutrire le prime larve della primavera. Con questo intendiamo che nonostante le api siano vecchie quando arriva la primavera, sono perfettamente in grado di assumere il ruolo di nutrice, anche in assenza di polline. Questo fenomeno è possibile solo quando le api riescono a utilizzare le loro riserve di grasso e le proteine ​​contenute nel loro corpo adiposo. Da qui l’importanza fondamentale della vitellogenina, che è ciò che permette lo sviluppo di questo comportamento.

Ape con riserve di grasso più sviluppate (a destra) rispetto a quelle di un’ape bottinatrice con grasso corporeo ridotto (a sinistra).

Disporre, insomma, di abbondanti riserve di grasso corporeo si traduce in una maggiore resistenza allo svernamento e in una maggiore capacità di produzione di pappa reale all’inizio della primavera successiva da parte delle vecchie api che hanno superato l’inverno. Quindi, banalmente, la chiave dell’apicoltore sarà quella di avere “api grasse”.

L’ASSENZA DI POLLINE: DEFICIT PROTEICO. STRESS NELL’ALVEARE.
La presenza di feromoni di covata prodotti dalle giovani larve stimola la raccolta del polline; di conseguenza, gli apicoltori che vedono entrare nell’alveare molte api cariche di polline possono generalmente presumere che la colonia abbia una buona regina con covata abbondante.

Il punto che l’apicoltore deve capire è che il vero nutrimento per la colonia viene dal polline. Fornisce proteine, lipidi (grassi), vitamine, minerali e microelementi di cui le api hanno bisogno per la crescita e la salute. È un pilastro essenziale nella nutrizione delle api: le proteine ​​sono una delle chiavi della nutrizione. Nutrire solo con lo sciroppo ci aiuta a stimolare e, a sua volta, risparmia alle api gran parte dello sforzo necessario per raccogliere il nettare, permettendo loro di concentrare le proprie energie su altri compiti come costruire e allungare i favi, mantenere la temperatura del nido, allevare… ma non è abbastanza. Secondo Randy Oliver, somministrare solo sciroppo ad una colonia senza polline può essere controproducente, poiché le api potrebbero essere costrette a utilizzare le proprie riserve di vitellogenina.

Principali sintomi di carenza alimentare:

1a Fase
  • Diminuzione della produzione di pappa reale.
  • Cessazione dell’allevamento di fuchi, diminuzione o cessazione dell’allevamento di lavoratori.
  • Utilizzo delle riserve corporee (vitellogenina).
2a Fase
  • Estrazione di proteine ​​e grassi dai tessuti meno vitali: muscoli, intestino.
  • Fallimenti ormonali e di difesa.
  • Diminuzione delle dimensioni e danni al corpo.
Fase terminale
  • Istinto per raccogliere falsi pollini: mangimi, farina, segatura…
  • Morte

Uno degli indicatori più affidabili per individuare una carenza proteica è osservare da vicino le larve per vedere la quantità di gelatina che le api depositano intorno a loro, come vediamo nelle immagini:

Api “grasse”: L’importanza delle proteine ​​nelle api

Api “grasse”: L’importanza delle proteine ​​nelle api
Quando c’è carenza di cibo. le nutrici riducono la quantità di pappa reale che depositano nelle cellule larvali. Questo è chiamato “allevamento a secco”.
D’altra parte, le nutrici che seguono una buona alimentazione inondano le larve con abbondante gelatina. Foto scattata da Randy Oliver durante un periodo di carenza di pollini indotto dalla siccità a settembre, dopo aver fornito torte proteiche per 10 giorni. Le nutrici hanno risposto favorevolmente, come dimostrano le larve che ora “nuotano nella gelatina”.

Le colonie che mostrano una “riproduzione secca” di solito declinano o finiscono per soccombere alle malattie. Al contrario, le colonie di “covata umida”, le cui larve nuotano in abbondante pappa reale, tendono a prosperare e sono in grado di far fronte a parassiti, agenti patogeni e pesticidi.

Inoltre, è stato dimostrato che la qualità della pappa reale dipende direttamente dai livelli di vitellogenina delle nutrice. Non ci stancheremo di ripeterlo, dobbiamo cercare di mantenere sempre alti questi livelli.

Anche solo pochi giorni consecutivi di pioggia possono causare una perdita quasi totale del polline immagazzinato, costringendo le nutrice a esaurire le loro riserve di vitellogenina. Quando si verifica un deficit e i livelli proteici diminuiscono, le nutrice abbandonano le larve più giovani e si concentrano sull’alimentazione solo di quelle che stanno per schiudersi. Quando i livelli proteici scendono ulteriormente, le nutrice cannibalizzano uova e larve come risorsa di sopravvivenza. La proteina recuperata dalla “cannibalizzazione” viene riciclata in gelatina. Le nutrice, quando si trovano in questa situazione di “minimo”, tappano prematuramente le larve, accorciando i tempi. Il che finirà per diventare un problema in futuro, dato che nasceranno api con un peso corporeo basso.

Una diversità di colori nei pollini immagazzinati è solitamente indicativa di un’alimentazione varia e ottimale.

QUANDO NUTRIRE GLI INTEGRATORI PROTEICI?
Non avremo giri di parole, per questo partiremo dal presupposto che la migliore soluzione di alimentazione proteica è ovviamente quella naturale, ovvero il polline. Ciò è confermato dagli studi di Randy Oliver che, dopo aver condotto diverse prove sul campo, ha concluso che non ci sono benefici nell’alimentazione di torte proteiche se è disponibile polline sul campo. È uno spreco di tempo e denaro. Infatti quando hanno polline all’esterno impiegano più tempo a consumare il candito proteico (in alcuni casi lo mangiano a malapena) e nessuna differenza o miglioramento è evidente nelle colonie che sono state alimentate con candito proteico in abbondante presenza di polline in campo. Avviare arnie con cibo artificiale per le api è molto costoso, sia dal punto di vista finanziario che in termini di tempo e carburante ogni settimana, quindi non è da fare alla leggera.

Dobbiamo sapere quando e come.
Nessun integratore può e non deve sostituire completamente il polline, ma piuttosto integrarlo. Così come lo sciroppo viene utilizzato in assenza di nettare, in determinati periodi per completare la dieta energetica, nel caso dell’alimentazione proteica ci sono anche periodi in cui non esiste in natura, ed è allora che bisogna utilizzare il candito proteico. Esistono migliaia di formule da preparare in casa, e in vendita anche quelle già pronte.

Allora ci chiediamo: quando dovremmo nutrire con candito proteico? È evidente che quando c’è carenza di polline e l’alveare lo richiede. Ciò avviene in diversi momenti chiave dell’anno, sempre a seconda del nostro calendario e delle fioriture:

  1. Quando la colonia sta per entrare in inverno, dopo aver subito una grande usura durante l’estate secca e calda e le proteine del corpo iniziano  a mancare e le api operaie hanno bisogno di accumulare proteine ​​per prolungare la loro giovinezza – capacità di secernere pappa reale – fino alla primavera successiva.
  2. All’inizio della stagione, poiché come abbiamo detto prima, queste api longeve nutriranno le larve, che una volta nate dovranno consumare molto polline per nutrire un gran numero di larve di api che moltiplicheranno il nido e produrranno api per la nuovo raccolto. Più tardi, a metà del raccolto, dovranno fare un lavoro extra che consumerà quella riserva proteica corporea. Se manca il polline o se quello presente non contiene tutte le sostanze nutritive, le api non riusciranno a rispettare tutti i passaggi indicati, indebolendosi e accorciando la loro vita con l’aggravante che saranno esposte a contrarre malattie.
  3. Quando si effettuano divisioni o nuclei per moltiplicare le colonie, si verifica un rapido sviluppo del nido e di conseguenza una grande richiesta di proteine.

IMPORTANTE: GRAFICO DI RANDY OLIVER DELLA SUA PIANIFICAZIONE ANNUALE.Quando la domanda di polline (linea blu) supera l’offerta (linea arancione), l’alveare soffre di un deficit proteico. In questi periodi (segnalati da una freccia rossa) può essere interessante integrare l’alimentazione con torte proteiche, soprattutto all’inizio dell’autunno. Da notare che i momenti critici di stress per la colonia si verificano immediatamente dopo la fioritura del mandorlo. Si noti inoltre che lo sciame e la riproduzione dei fuchi si verificano quando l’offerta di polline supera la domanda.


Fonti: Randy Oliver (California), biologo e ricercatore presso http://scientificbeekeeping.com/
Articolo Gestione autunnale, Apiservices

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